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Santi e peccatori di Parigi


Essere donna a Parigi non è mai stato facile, soprattutto se si vuole distinguersi dalla massa. Due delle donne più famose della storia francese sono sante: Giovanna d'Arco, patrona della Francia, e Genevieve, patrona della città di Parigi.



Santa Genevieve

Santa Genevieve era una "ragazza di casa" di Nanterre (situata appena fuori Parigi, dall'altra parte della Defense), nata nel 420 d.C., che si guadagnò l'attenzione dei capi della città perché era considerata da molti una mistica con poteri di guarigione. A quei tempi, l'ex governatore romano (Eito) si era praticamente rifugiato in roccaforti più a sud, in risposta alla rapida avanzata di Attila l'Unno verso ovest in tutta Europa. La città di Parigi era praticamente a pezzi. Quando la notizia dei massacri e delle distruzioni compiute da Attila giunse a Parigi, Genevieve reagì nel modo in cui avrebbe fatto qualsiasi ragazza di casa assennata: si mise a dieta. In pratica, fagioli e orzo due volte a settimana. Quando non era a dieta, vagava per le isole della città e le paludi circostanti, pregando e bruciando calorie.

Nessuno sa bene perché Attila l'Unno abbia deciso all'ultimo momento di cancellare la tappa parigina del suo viaggio in Europa. Alcuni dicono che si sia accorto che le ragazze parigine non erano un granché (naturalmente, a quei tempi, i "Goti" magri non erano considerati affatto esotici, ma probabilmente noiosi). Qualunque sia la ragione, si diresse a sud verso Marsiglia e aggirò Parigi.

I parigini che pensavano che Genevieve fosse solo una donna strana e un po' intimidatoria decisero improvvisamente che, se era stata in grado di spaventare Attila l'Unno, forse c'era di più in lei oltre la superficie da "secchiona". È così che Genevieve ha salvato Parigi e le è stata dedicata una chiesa come tributo: St. Etienne du Mont St. Genevieve (se volete sapere perché ora si chiama Santo Stefano invece di Santa Genevieve, questa è un'altra storia). Si dice anche che Santa Genevieve abbia compiuto numerose guarigioni.

Giovanna d'Arco

Patrona della Francia (insieme a Santa Teresa di Lisieux). Il fatto che la Chiesa abbia deciso di canonizzare Giovanna d'Arco come santa solo negli anni Venti del Novecento la dice lunga: morì, bruciata sul rogo, nel 1430. Oh, beh, meglio tardi che mai per decidere che le sue azioni meritavano almeno i massimi onori militari, se non la santità. Santa Giovanna d'Arco (Jeanne d'Arc) non riuscì mai a marciare trionfalmente su Parigi (che fu occupata dagli inglesi durante una parte della Guerra dei Cento Anni).

Tuttavia, c'è una statua commemorativa di Giovanna d'Arco a Place des Pyramides, sulla riva destra. La donna entrò in città non lontano da Place des Pyramides, dove, con un battaglione di 12.000 uomini, tentò di liberare Parigi dagli inglesi. Questa fu una delle battaglie che purtroppo non vinse. Fu ferita da una freccia. Alcuni resoconti riportano che in realtà fu un francese a scoccare la freccia.



Alcuni parigini consideravano Giovanna d'Arco una maga e altri semplicemente "una cattiva influenza sui giovani". L'università di Parigi si schierò con gli inglesi quando si trattò del destino di Giovanna d'Arco. Ciononostante, ella riuscì a portare Carlo VII a Reims per essere incoronato re di Francia, evento che alla fine cambiò le sorti della Guerra dei Cento Anni a favore della corona francese.

Prostitute e cortigiane parigine

Se essere una santa poteva fare bollare come strega, alle regine non andava molto meglio. Quando Francesco I portò a Parigi la sua focosa sposa italiana, Caterina de' Medici, questa fu spesso definita dai parigini sprezzanti "la prostituta del re". E perché? Perché portava scarpe col tacco. In realtà fu la stessa regina ad usare l'epiteto oltremodo sprezzante "la put**na del re" nei confronti dell'amante prediletta del sovrano, Diana di Poitiers.

Ma essere una sgualdrina, una prostituta non è necessariamente il peggiore degli insulti. Si consideri il fatto che, a partire dal Medioevo, le donne di valori sregolati (e molto spesso di bell'aspetto) tendevano a trovare una maggiore mobilità sociale. Madame de Pompadour ottenne i suoi titoli a Versailles, ma proveniva da una famiglia di mercanti parigini.

Come si può leggere in alcuni libri, la Cattedrale di Notre Dame era uno dei luoghi preferiti dalle donne di malaffare per rimorchiare un'anima randagia, ma è stato solo nel XIX secolo, quando i prudenti valori haussmaniani hanno cambiato i nomi delle vie più sgarbate del quartiere a luci rosse di Parigi, che le sgualdrine dei quartieri alti si sono guadagnate la fama e, se non la rispettabilità, certamente la devozione, l'adulazione e tutti i vantaggi associati alla ricchezza e al potere.

Un esempio lampante di cortigiana del XIX secolo che ha fatto centro è la Comtesse de Paiva, la cui monumentale dimora abbellisce ancora gli Champs Elysees (oggi è il Travelers' Club). Non visitabile di solito, questo ornato "bijou" di una casa di città in stile aristocratico comprendeva accessori come una vasca da bagno in argento (ancora esistente) e una scala di marmo di infinita raffinatezza.

La Comtesse de Paiva, dai capelli d'oro, fu una delle numerose cortigiane della sua epoca che ispirarono Emile Zola a scrivere il suo romanzo "Nana", un insieme di muse del XIX secolo che mandarono in fibrillazione uomini altrimenti misurati. Il fatto che molte di queste cortigiane reali abbiano terminato i loro giorni in un relativo benessere e in buona salute è l'esatto contrario della loro rappresentazione "giusta" nella narrativa romantica.

Se c'è una qualche "lezione morale" da trarre da questa storia di santi e peccatori parigini, la storia potrebbe dirci che le parigine più criticate, temute e ostracizzate di oggi potrebbero, un giorno, diventare i santi e gli eroi di Francia.


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