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Moda per l'eternità


Yves Saint Laurent è stato uno dei grandi couturier, ossia stilisti, del XX secolo, morto a Parigi l'01/06/2008.
È difficile capire quale posto occupi la moda in un mondo che sta cambiando così rapidamente. Con i prezzi del petrolio alle stelle e gran parte del mondo che riesce a malapena a sopravvivere, forse l'intero concetto di moda può sembrare banale e superficiale.



Eppure, quando si dedica un'intera vita alla creazione di arte da indossare, altrimenti nota come haute couture, sarebbe bene pensare che una vita intera non sia stata spesa per un passatempo frivolo.

Qual è lo scopo della moda? È solo un bizzarro rito umano di accoppiamento che spinge le donne (e alcuni uomini) a preoccuparsi di quali scarpe trasmetteranno il giusto messaggio? Stiamo cercando di inviare messaggi con ciò che indossiamo?

È un modo per creare caste in repubbliche che non hanno più caste?

La settimana scorsa siamo andati a St. Vaast la Hougue, in Normandia, per visitare un'anziana conoscente piuttosto malata. Ha quasi ottant'anni. Si è riposata sul divano mentre sorseggiavamo il tè e io mi sono seduta vicino a lei per poter parlare a bassa voce e non dover alzare la voce. Nonostante fosse molto malata, i suoi occhi brillavano di un'energia incredibile.

Mentre chiacchieravamo, continuava a guardare quello che indossavo: una tunica giallo narciso e una gonna a balze floreali.

“È il vestito più bello che abbia visto da secoli!”.

Ero così sorpresa che una persona che lottava per la vita (perché spesso a ottant'anni ogni giorno è una battaglia per la vita) fosse tanto interessata a qualcosa di così superficiale come l'abbigliamento.

Curiosità: accettando un pizzico di letteratura che strizzi l'occhio alle vacanze, parte di questi termini figura nel libro di pubblico dominio Il colore del tempo di Federico De Roberto, nella seguente frase:

"La critica, senza comprendere l'importanza psichiatrica di tale carattere, ha già da lungo tempo rilevato che in qualunque romanzo di Zola predomina un fatto, sotto forma di idea incoercibile, formante il perno dell'opera, e influente come simbolo terribile sulla vita e sulle azioni dei personaggi…» Queste osservazioni sono giuste in parte, e si adattano specialmente all'Argent Ma il giorno che Max Nordau ha ripreso il tema dello Zola, che altro ha fatto se non seguirne l'esempio? In questa Battaglia non è accumulata una gran quantità di osservazioni, di casi, di episodî relativi alla febbre del denaro? La Borsa, il Giuoco, la Speculazione non è uno dei personaggi principali del romanzo, non vi agisce, non vi ordisce le sue seduzioni, i suoi raggiri, le sue perfidie? La differenza è questa: che lo Zola, esagerando, ingrossando, calcando la mano, ci persuade, ci scuote, ci trascina; mentre il Nordau ci lascia freddi e indifferenti", che potrebbe far sorridere chi gradisce la commistione di viaggi e cultura.
Maggiori dettagli e altre frasi: Frasi viaggio: tempo, vita, febbre, prova, disinganno, idea.



Curiosamente, nessuna parola che potessi dire sarebbe servita alla nostra amica. Eppure le avevo portato conforto semplicemente indossando un colore vivace e allegro, disegnato in modo tale da procurarle piacere.

So solo che vedere un'amica sorridere e sapere che un gesto così semplice come quello di scegliere di indossare qualcosa che potesse rallegrare la sua giornata ha dato un senso alla moda per me.

Non so se Yves Saint Laurent si sia mai interrogato sul significato del suo lavoro, ma per me il messaggio della moda è molto chiaro: rendere la vita dei propri amici un po' più luminosa.

La cucina americana in una cucina parigina


Se avete intenzione di trascorrere un periodo prolungato a Parigi, potreste chiedervi quale libro di cucina portare con voi, o quali potrebbero essere i generi alimentari difficili da reperire per cucinare i piatti americani a Parigi (come la tradizionale cena del Ringraziamento con tutti gli ingredienti).

Scegliete un libro di cucina di base, ma assicuratevi che esso includa misure metriche, oltre a tazze e once. Assicuratevi di mettere in valigia un set di misurini!

Negli anni passati, era opportuno mettere in valigia alcuni di questi prodotti, ma ora molti di essi si trovano sugli scaffali dei supermercati francesi (come lo sciroppo d'acero, che è praticamente diventato un prodotto di base).

A Parigi c'è un negozio che fornisce articoli di drogheria americana (oltre a tacchini e salsa di mirtilli rossi), ma assicuratevi di controllare prima alcuni dei più grandi supermercati parigini, come il Monoprix. Il Monoprix di Montparnasse (ex INNO) ha una buona scorta di prodotti per i nostalgici, tra cui il condimento per insalata di Paul Newman.

Ecco alcuni articoli che potreste mettere nel vostro bagaglio da stiva per tenerli nella vostra dispensa parigina (a volte è più conveniente pagare in dollari USA piuttosto che in euro!):

1. Graham cracker (per la crosta di graham cracker della cheesecake).
2. Melassa (per i biscotti alla melassa, ovviamente, ma anche per la salsa barbecue).
3. Fumo liquido (per la salsa barbecue).
4. Spezie per sottaceti (per il sauerbraten).
5. Miscela istantanea per torta meringata al limone.
6. Miscela di glassa per torte.
7. Teglie/piatti per torte americane (la tortiera francese ha dimensioni e forme diverse).
8. Crisco.
9. Bisquick.
10. Spezie cajun, Adobe.
11. Cucchiai dosatori.
12. Gelatina aromatizzata, cioè JELLO (la gelatina non aromatizzata si presenta in due forme, in fogli o a volte in granuli, ma non ho avuto molto successo con nessuna delle due forme).
13. Aglio e cipolla in polvere.
14. Pangrattato/ripieno di Pepperidge Farm.
15. Pangrattato Progresso per le vostre “ricette di vitello alla francese”.

Nota: una parola sul pangrattato. Il termine francese per indicare il pangrattato è “chapelure”. Vi garantisco che quando andrete al supermercato a cercare il pangrattato, non ricorderete MAI questa parola. I puristi diranno “beh, chi mai userebbe il pangrattato comprato in negozio?”. Potete anche chiedere il “chapelure” in panetteria. Tuttavia, se siete in un ristorante, vedrete il “pesce impanato” descritto come “poisson pane”. Il ripieno, quello che si usa per il tacchino e il pollo arrosto, non esiste. È più spesso composto da salsiccia macinata mescolata occasionalmente con castagne - ma non da pane.

Allo stesso modo, i mirtilli rossi freschi non esistono in Francia.  Continua... La cucina americana in una cucina parigina


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