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Hotel de Ville, Saint-Gervais-Saint-Protais, Ile Saint Louis


Anche se il Museo Rodin si trova sulla Rive Gauche, la sua posizione centrale permette di raggiungere facilmente diversi quartieri per le visite pomeridiane. Il più facile di tutti è Les Invalides e la Tomba di Napoleone, ma noi siamo ansiosi di visitare i resti della Parigi medievale, quindi piuttosto che soffermarci nel VII arrondissement, optiamo per una sosta al Municipio di Parigi - Hotel de Ville prima di visitare St. Gervais-St. Proteus, per poi passare all'Ile Saint Louis, all'Ile de la Cite e al Quartiere Latino.



Oltre a essere l'ufficio del sindaco e sede di alcune eccellenti mostre d'arte temporanee gratuite (ad esempio Paris en Couleurs), l'Hotel de Ville o Municipio merita una sosta per ammirare la facciata in stile rinascimentale e la grande piazza dell'Hotel de Ville. L'edificio attuale è stato ricostruito tra il 1874 e il 1882 dopo essere stato incendiato nel 1871 durante la Comune di Parigi.

La storia di questa piazza come centro amministrativo della città di Parigi risale al 1357, quando Etienne Marcel (prevosto di Parigi) acquistò la Casa dei Pilastri che sorgeva dove ora si trova l'Hotel de Ville. Etienne Marcel era l'esuberante capo di Parigi, cioè il prevosto o sindaco che non esitava a opporsi al re.

Curiosità: accettando un pizzico di letteratura che strizzi l'occhio alle vacanze, parte di questi termini figura nel libro di pubblico dominio Storia di un'anima di Ambrogio Bazzero, nella seguente frase:

"Ed or ora ho lasciato il Bianchi che mi ha complimentato gentilmente dicendomi un paio di volte «che bel tipo! originale!» perchè lui va a teatro, e io torno a casa a capo chino", che potrebbe far sorridere chi gradisce la commistione di viaggi e cultura.
Maggiori dettagli e altre frasi: Frasi viaggio: paio, teatro, torno, capo, casa, ora.

Oggi la piazza è molto tranquilla. Di recente, è stato costruito un parco bio-diverso. Il progetto si chiama “Un giardino per tutti i tempi”. Un'altra prova che Parigi vuole disperatamente diventare verde (almeno il suo sindaco lo vuole!).

In inverno c'è una pista di pattinaggio. La piazza o la “greve”, come veniva chiamata in passato, ha un grande significato simbolico per i parigini. È qui che si riunivano gli operai per trovare lavoro, nell'epicentro del quartiere dei ricchi commercianti. Un tempo “faire le greve” significava dirigersi verso la piazza per cercare un lavoro temporaneo. Oggi “faire greve” significa scioperare.

Può sembrare un sacrilegio visitare qualsiasi chiesa di Parigi prima di aver visto la Cattedrale di Notre Dame, ma St. Gervais-St. Proteus, per meglio dire la église Saint-Gervais-Saint-Protais, ossia la chiesa dei Santi Gervasio e Protasio, merita una deviazione.

Nascosta dietro l'Hotel de Ville, è facile non notarla. A dispetto della sua facciata insignificante, il suo interno è un eccellente esempio di architettura gotica fiammeggiante. Una delle più antiche chiese della riva destra di Parigi, St. Gervais, posizionata su un'altura, offriva un po' di respiro agli abitanti della città quando i dintorni paludosi venivano inondati. L'olmo piantato davanti alla chiesa era il luogo d'incontro dei cittadini per pagare i debiti. L'espressione: “Incontriamoci sotto il vecchio olmo”, era paragonabile all'espressione odierna “L'assegno è nella posta”.

Uno dei motivi per cui visitiamo questa chiesa è quello di ammirare non solo le vetrate medievali, ma anche l'opera di un'artista del XX secolo, Sylvie Gaudin, che ha raffigurato scene bibliche in forma astratta. Purtroppo, la Gaudin è morta nel 1994 prima di vedere installate le sue vetrate. La sua rappresentazione delle fiamme di luce pentecostali merita un riconoscimento speciale.

Direttamente dietro St. Gervais, non solo si trova l'antica strada romana est/ovest Rue Francois Miron, ma anche un ostello MIJE estremamente ben posizionato su Rue des Barres.

Dalla chiesa di St. Gervais si può passare all'Ile Saint Louis attraverso il ponte Louis-Philippe. Troverete la terrazza piacevolmente ombreggiata della migliore brasserie dell'Ile Saint Louis (a mio parere), la Brasserie de l'Ile de la Cite, al 35 di Rue du Quai Bourbon (proprio di fronte al ponte che collega l'Ile Saint Louis all'Ile de la Cite e a Notre Dame). È qui che abbiamo pranzato.

La Brasserie serve specialità alsaziane come la choucroute (crauti). Il proprietario originario lasciò la regione alsaziana della Francia quando fu occupata dalla Germania nel 1890. Ha portato con sé le sue ricette tradizionali. Provate il “Coq au Reisling”, pollo (in realtà gallo) cotto a fuoco lento in una saporita salsa a base di reisling e pomodoro. Questo è il pasto principale della giornata. Il cibo è eccellente, ma il prezzo potrebbe essere un po' caro. Come regola generale, le brasserie tendono a essere più costose dei saloni da tè, che sono l'altra opzione per i pasti che si collocano tra le normali ore di pranzo e cena.



La Brasserie si trova proprio di fronte al chiosco dei gelati di Berthillon, quindi potete sedervi e osservare i turisti accaldati e stanchi che fanno la fila per il delizioso gelato che non passa mai di moda.

Cattedrale di Notre Dame

Avvicinarsi alla Cattedrale di Notre Dame da Ile St. Louis è facile. Basta attraversare il ponte che collega le due isole - Ile St. Louis e Ile de la Cite. Molto spesso vi capiterà di imbattervi in un mimo o in musica dal vivo sul ponte (perché il ponte è completamente libero da auto).

Oggi è la “Fete de la Musique”, quindi assistiamo a un concerto di musica gospel dei cantanti gospel del 10° arrondissement. Più tardi, in serata, verrà offerto un vero e proprio concerto all'interno della Cattedrale di Notre Dame, ma a giudicare dalle file che si formano già alle 18.00, rinunceremo al concerto d'organo e al coro dei bambini. Prima o poi la stanchezza si fa sentire.

Entrare nella Cattedrale di Notre Dame in un bel pomeriggio d'estate può essere una sfida per i claustrofobici. Non ho ancora scoperto quale sia il momento migliore della giornata per evitare la folla e ammirare i giochi di luce del sole sui magnifici transetti e rosoni in vetro colorato.

Se aspettate i mesi autunnali o invernali, l'interno della chiesa è molto più accessibile. Guai a non visitare l'interno di Notre Dame; se la vostra guida turistica dovesse essere così negligente da non farvelo fare, dovreste assolutamente chiedere un rimborso. È uno dei “must” di ogni viaggio a Parigi.

Avremmo prima o poi festeggiato la Fete de la Musique sulla Rive Gauche. Il programma è cambiato mentre la folla aumenta di minuto in minuto su Boulevard St. Michel. Ci stiamo snodando attraverso il Quartiere Latino, superando frotte di curiosi. Arrivati in mezzo alla folla, è probabile che non si veda molto di più di un corpo e di una scatola - che è il DJ e la macchina per la musica - versione del 21° secolo di un organetto.

Fortunatamente, non tutta la Fete de la Musique è musica elaborata, anzi, non lo è affatto. A pochi passi di distanza, un cantante dal vivo strimpella la sua chitarra. Su Blvd. St. Michel, i batteristi scandiscono un ritmo ipnotico.

Su Edgar Quinet, una cantante soul rapisce il suo pubblico. Non c'è bisogno di andare fino al concerto della Gare Montparnasse o a quello di Denfert Rochereau per sentire gli ululati e i ringhi accompagnati dal ritmo costante della techno. Musica per dormire? Non proprio. Fortunatamente il concerto di Denfert Rochereau termina a mezzanotte.

Sainte-Chapelle: uno splendido capolavoro gotico


La magnifica cattedrale gotica di Notre Dame è così splendida che si potrebbe perdonare di aver trascurato - anzi, di non conoscere - l'altra imponente chiesa gotica dell'Île de la Cité. Ma una volta vista l'elegante ed eterea Sainte-Chapelle, non vedrete più le parole "chiesa gotica" allo stesso modo.

La Sainte-Chapelle è una chiesa relativamente piccola con due cappelle (una superiore e una inferiore) che si trova completamente all'interno delle mura dell'antico palazzo reale, oggi Palazzo di Giustizia. È in parte grazie alle sue dimensioni ridotte che la chiesa è in grado di realizzare architettonicamente alcune delle cose che la rendono così speciale, tra cui le altezze vertiginose della cappella superiore, apparentemente senza il consueto requisito dei contrafforti volanti per il sostegno. Ma a questo ci arriveremo tra poco.

La cappella fu costruita a metà del XIII secolo dal re Luigi IX come luogo in cui custodire le sacre reliquie da lui acquistate. In un certo senso, l'intera Sainte-Chapelle può essere giustamente considerata un reliquiario. Le reliquie che Luigi aveva acquistato (sì, le aveva acquistate, a differenza di altri sovrani che nel corso dei secoli si sono limitati a rubare) comprendevano la corona di spine presumibilmente indossata da Cristo al momento della crocifissione e un pezzo della vera croce, e tutte le reliquie gli costarono quasi tre volte il costo della costruzione della Sainte-Chapelle. Osservate le guglie per vedere una rappresentazione della croce, a ricordo di ciò che la chiesa conteneva un tempo (non cercate però le reliquie nella Sainte-Chapelle oggi: alcune si trovano a Notre Dame, mentre altre sono andate perdute durante la Rivoluzione francese).

La cappella inferiore della Sainte-Chapelle fu progettata per la servitù che lavorava nel palazzo. È alta solo la metà della cappella superiore e può sembrare un po' buia (soprattutto in confronto allo spettacolo di luci del piano superiore), ma prendetevi un momento per ammirare le colonne e il soffitto splendidamente dipinti. Vedrete il caratteristico fleur-de-lys francese dipinto ovunque. Nell'angolo c'è una scala a chiocciola che porta alla cappella superiore.

La cappella superiore è il fiore all'occhiello della Sainte-Chapelle: sembra incredibilmente stretta e alta, e mentre ricordo di essere rimasta affascinata dal soffitto (dipinto di un blu intenso e ricoperto di stelle dorate), il vero punto forte della cappella superiore è la serie di vetrate colorate che vi circondano quando vi si trova. Le vetrate sono in tutto 15 e mostrano scene dell'Antico e del Nuovo Testamento. Si dice che per apprezzare appieno le vetrate bisogna visitarle quando c'è il sole.  Continua... Sainte-Chapelle: uno splendido capolavoro gotico


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