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Campagna normanna


Per le creature veramente urbane, trascorrere un giorno a gironzolare nel fango di Mont Saint Michel potrebbe essere sufficiente. Poi, ci sono quelli di voi che sono desiderosi di spremere quanta più cultura francese possibile in sei giorni. Soffermandovi nella campagna normanna dopo aver visitato i principali musei e monumenti di Parigi, otterrete una prospettiva davvero equilibrata della Francia. La Normandia è facilmente raggiungibile da Parigi sia in treno che in auto. Prendete i treni diretti in Normandia alla Gare St. Lazare o prendete la A13 seguendo le indicazioni per Rouen dalla periferia sud. Anche la strada a pedaggio A14 via La Defense vi porterà in Normandia.



Se decidete di pernottare sull'isolotto di Mont Saint Michel, vi consiglio di dirigervi verso Bayeux. Bayeux, sede dell'arazzo di Bayeux, si trova a circa un'ora di auto dal Mont. Bayeux è stata una delle poche città rimaste indenni dai bombardamenti alleati. Ospita lo straordinario arazzo dell'XI secolo che racconta la conquista dell'Inghilterra da parte di Guglielmo il Conquistatore. Descritto da alcuni come una sorta di racconto a fumetti ricamato della battaglia di Hastings, l'arazzo è un manufatto ben conservato di una delle imprese più sorprendenti della storia militare. Le vestigia di un'impresa militare molto più recente, gli sbarchi del D-Day del 1944 nella vicina Omaha Beach e, in particolare, il cimitero militare americano di Colleville, sono stati il punto focale per le funzioni commemorative ogni anno dopo lo sbarco.

Per quanto sia allettante soggiornare in questa parte della Normandia nota come Bassa Normandia, è interessante il cuore della Normandia rurale: il dipartimento dell'Eure. Il luogo in cui si può soggiornare nell'Eure è davvero in mezzo alla natura. Nel villaggio vivono solo trecentotrentatré persone. Probabilmente le mucche, le pecore e le galline ci mettono in minoranza.

Curiosità: accettando un pizzico di letteratura che strizzi l'occhio alle vacanze, parte di questi termini figura nel libro di pubblico dominio Il colore del tempo di Federico De Roberto, nella seguente frase:

"La conclusione dovrebbe essere pertanto che la giustizia non esiste in verun luogo, nè nella natura, nè nel cuore umano! Lo scetticismo scientifico spinge Sully Prudhomme in questa via; ma egli è anche sollecitato in contrario senso dal bisogno mistico", che potrebbe far sorridere chi gradisce la commistione di viaggi e cultura.
Maggiori dettagli e altre frasi: Frasi viaggio: cuore, giustizia, luogo, natura, scetticismo.

La conversazione si sposta rapidamente sulle mucche. Che differenza c'è tra una mucca normanna e una Holstein o una Jersey? Per quanto tempo le mucche producono latte? Improvvisamente, mi rendo conto di quanto sia poco preparato a fornire un resoconto della produzione media di latte di una mucca. Sorprendentemente, la mucca normanna, che è bianca e a macchie marroni a differenza della Holstein che è a macchie bianche e nere, ha rischiato recentemente di scomparire dal paesaggio. Negli ultimi anni, gli allevatori hanno introdotto altre mucche, tra cui le “belles blondes d'Aquitaine”, le belle bionde, e le Limousine, che presumibilmente producono più latte (ma non vivono altrettanto a lungo).

Fortunatamente, la mucca normanna sta tornando in auge e si spera che anche i meleti, che producono quel delizioso sidro aromatizzato che abbiamo mangiato alla creperia a Parigi, tornino in auge (a un certo punto i contadini sono stati incoraggiati a sradicare i loro meleti e a dedicarsi a colture diverse).

Si può notare come qualche giorno in campagna possa davvero cambiare la prospettiva su alcuni degli aspetti più importanti del soggiorno in Francia. Improvvisamente il sidro nel vostro bicchiere o l'agnello pascolato nelle paludi salate che circondano Mont Saint Michel non possono essere considerati solo come qualcosa di eccezionalmente buono. Si comincia ad apprezzare l'intero processo, le vite e i mezzi di sostentamento che si concentrano nel portare quella specialità regionale nel piatto.

Siamo nell'Eure - e al di fuori di Parigi - non c'è posto migliore dove stare sulla Terra. Il sole è radioso, non c'è una nuvola in cielo e abbiamo un'intera mattinata a disposizione. Anche se nessuna delle zone di sbarco del D-Day è vicina alla nostra parte dell'Eure, raggiungere la “Cote Fleurie”, il tratto di località balneari che parte dal porto di Honfleur e arriva fino a Cabourg, è un viaggio di circa 45 minuti, se non si sbaglia strada. Naturalmente, noi abbiamo sbagliato strada.

Questo ci porta a Pont Audemer - la Venezia della Normandia. Pont Audemer è stato originariamente colonizzato dai Romani e molto più tardi dal fondatore di Hermes. Il fondatore di Hermes iniziò la sua carriera come sellaio e alla fine si trasferì a Parigi. A differenza di Honfleur, che è una città portuale, Pont Audemer è ricca di esempi di case a schiera del XVI secolo, che non vengono disturbate dagli occasionali turisti che attraversano la città. I mercati all'aperto di Pont Audemer, che si tengono due volte alla settimana, probabilmente non sono cambiati molto dal Medioevo.

Non si può non apprezzare la bellezza del porto a ferro di cavallo di Honfleur, l'imponente torre del tenente che domina il porto o l'insolita chiesa di Santa Caterina con il suo doppio tetto costruito con legname da costruzione navale. Dopo un viaggio a Honfleur ho sempre la sensazione di non averne ancora colto il vero carattere. Champlain partì da Honfleur per scoprire Quebec City. Ancora attivo come porto di pesca e di navigazione, Honfleur sembra un po' troppo carina per essere vera. Tuttavia, non potrete fare a meno di scattare qualche foto, o addirittura parecchie.



Da Honfleur si può percorrere la Cote Fleurie, come abbiamo fatto noi, e passare davanti alla fattoria Saint Simeon, dove soggiornarono i pittori impressionisti. Qui hanno potuto approfittare della straordinaria luce normanna. Le giornate estive durano fino alle 22.00 e i raggi del sole attraversano l'orizzonte nei modi più insoliti. Anche se non sapete dipingere degnamente, è facile capire come il paesaggio implori di essere riprodotto, su una tela, con una macchina fotografica o con le parole.

La strada costiera vi condurrà direttamente in due delle più note località balneari normanne: Trouville e Deauville. Ho mostrato ad amici un ristorante dove è stata servita una salsa alla panna. Questo ristorante si trova proprio sul lungomare ed è frequentato dalla clientela più oh - so - very - parigina.

Trouville, tuttavia, è un luogo ideale per portare a spasso il cane, se ne avete uno. Troverete molte persone che portano a spasso i loro cani sul lungomare. Portate il vostro pranzo.

Da Trouville siamo tornati al Departement de L'Eure passando per il Departement de Calvados, compresa la città di pellegrinaggio di Lisieux.

Qui si trova la Basilica di Santa Teresa del Piccolo Fiore. Santa Teresa è la seconda patrona della Francia dopo Santa Giovanna d'Arco (che fu messa al rogo a Rouen, in Normandia, dagli inglesi).

A Lisieux abbiamo mangiato in un ristorante cinese chiamato Golden Dragon. Consiglio vivamente il Golden Dragon (che si trova proprio accanto all'Intermarche, lontano da qualsiasi sito turistico). I proprietari del Golden Dragon avevano un ristorante a Montmartre.

Dopo aver attraversato la campagna normanna tra meleti e mucche normanne al pascolo, tra campi di lino e di grano, tra le casette con il tetto di paglia dei vicini, è arrivato il momento di visitare la casa e il giardino di Claude Monet.

Il verde e la Parigi ecologica


Parigi può contare 500.000 alberi nei suoi parchi, giardini e viali - si può parlare, senza rischiare di essere smentiti, di una Parigi verde: giardini per ogni stagione - ma ha ancora molta strada da fare prima di diventare una città ecologicamente corretta. Solo negli ultimi anni sono comparsi i bidoni per la raccolta differenziata nei complessi residenziali.

La posta indesiderata si accumula nelle cassette delle lettere, a meno che non si invii una lettera formale per chiedere che i volantini non vengano più gettati, appunto, nella cassetta delle lettere.

Nonostante il servizio di noleggio biciclette a breve termine della città, Velib, anni di gas di scarico dei camion diesel e pratiche di incenerimento lasciano ancora molti appartamenti con una polvere sottile di graniglia, poco è stato fatto. Me ne accorgo ogni volta che, dopo un viaggio, ad esempio dalla Normandia, apro le persiane e mi ritrovo le mani coperte di sporcizia. Anche con le finestre a doppio vetro sigillate ermeticamente, la sporcizia entra nell'appartamento.

Anche se, a dire il vero, è raro trovare forni a carbone, alcuni esistono ancora.

Quando si tratta di essere ecologici, questo è un caso in cui Parigi tende a trascinarsi rispetto alle "province". Per esempio, ho notato che nel villaggio in cui ci siamo recati in Normandia sono stati installati i bidoni per la raccolta differenziata molto prima del nostro condominio parigino. In alcuni casi i supermercati (come Champion e LeClerc in Normandia) semplicemente non distribuiscono sacchetti di plastica.  Continua... Il verde e la Parigi ecologica


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