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12 cose da sapere prima di visitare Parigi


Parigi è una città grande, bella, ricca di storia e cultura, sorprendente e a volte intimidatoria. Per chi non ha mai visitato la Ville Lumière, trovare una buona offerta di biglietti aerei per Parigi, trovare un hotel dove alloggiare e decidere quali attrazioni non si possono perdere sono probabilmente le cose in primo piano nella vostra mente. Tuttavia, dopo molti viaggi a Parigi e aver vissuto in città per un periodo di tempo mentre studiavo alla Sorbona, ho scoperto che ci sono alcune cose che ogni persona dovrebbe sapere prima di fare le valigie e partire per Parigi.



1. I parigini non sono maleducati, né odiano gli stranieri, ad esempio gli americani

Ora, non vi garantisco certo che durante il vostro viaggio in Francia incontrerete solo persone assolutamente affascinanti ed educate, ma credo che le persone diano per scontato che a Parigi riceveranno un trattamento peggiore di quello che in realtà potrebbero avere. Contrariamente a quanto qualcuno forse pensa, i francesi non odiano, ad esempio, gli americani. Anzi, soprattutto tra i più giovani (molti dei quali amano la cultura pop americana), vedere un americano è un'ottima scusa per praticare l'inglese e discutere di film e musica americani.

Si dice che ci siano i parigini e poi il resto dei francesi (un po' come negli Stati Uniti ci sono i newyorkesi e poi il resto degli americani). I parigini tendono a essere più simili a quelli delle grandi città, un po' senza fronzoli e, sì, a volte possono apparire poco garbati. Ciò non significa, tuttavia, che dobbiate aspettarvi un trattamento scadente durante il vostro soggiorno nella Ville Lumière. Anzi, potreste essere sorpresi di quanto tutti siano amichevoli. Siate cortesi, non criticate il modo di fare francese, cercate di imparare qualche frase e forse tornerete a casa dicendo che i francesi sono molto più gentili ed educati di quanto si pensi.

David Lebovitz, autore, blogger e pasticciere americano che vive a Parigi, lo riassume perfettamente:
Visitare e cenare a Parigi si riduce a una regola: il modo in cui si viene trattati è direttamente proporzionale al modo in cui ci si comporta e ci si presenta. Mi ci sono voluti alcuni anni per abituarmi al fatto che non posso correre dal panettiere all'angolo a prendere il pane indossando pantaloni della tuta e infradito, né posso mangiare pasticcini sul métro senza ricevere sguardi di disapprovazione. Quindi non abbiate paura di vestirvi un po' meglio di come fareste a casa vostra e di esercitarvi con qualche parola del vostro francese liceale. Credetemi, anche il più debole tentativo di parlare un po' di francese vi porterà molto più lontano di quanto possiate immaginare a Parigi.

2. Cercate almeno di parlare francese

Non è necessario prendere lezioni di francese prima di partire, ma imparare qualche frase chiave, anche solo "parlez-vous anglais?" (parli inglese?) è probabilmente una buona idea. I francesi tendono ad ammirare chi si sforza almeno di parlare qualche parola di francese, prima di dare per scontato che tutti parlino inglese. Certo, potreste anche avere un pessimo accento e non saperlo, ma la maggior parte dei parigini probabilmente apprezzerà lo sforzo e poi passerà all'inglese.

Sebbene i francesi abbiano una reputazione notoriamente negativa per quanto riguarda l'inglese, sempre più francesi parlano sempre meglio l'inglese. In effetti, alcuni stranieri che parlano un po' di francese si sentono frustrati dall'impossibilità di esercitarsi quando scoprono che molte persone tornano automaticamente all'inglese per conversare una volta percepito un accento.

3. Salutare quando si entra in negozi e ristoranti

Vi chiedete perché la donna dietro il bancone della boutique in cui siete appena entrati vi sta lanciando un'occhiata gelida? Avete detto "bonjour" quando siete entrati? Se non l'avete fatto, molto probabilmente è per questo che vi sta guardando male. Non è perché siete turisti. A Parigi è obbligatorio dire "Bonjour Madame/Monsieur" quando si entra in un negozio o in un ristorante e "Merci Madame/Monsieur" quando si esce. C'è una percezione altrettanto errata che gli stranieri siano maleducati perché non riconoscono i commessi nei loro negozi, il che è come essere invitati a casa di qualcuno ed entrare senza salutare.

Sorridete, dite "Bonjour" e spesso riceverete una risposta altrettanto calorosa (e magari anche l'offerta di aiutarvi a trovare qualcosa).

4. La metropolitana è facile da padroneggiare

Certo, quella grande mappa con un milione di linee colorate e francesi sembra initimante, ma la metropolitana è straordinariamente facile da padroneggiare. Inoltre, essendo così ben collegata, sono pochissimi i luoghi della città che non si trovano vicino a una fermata della metropolitana. Dopo uno o due viaggi, vi stupirete della rapidità con cui avrete capito come arrivare ovunque in città. La maggior parte dei viaggiatori trova che l'acquisto di un carnet (pacchetto di 10 biglietti) sia il modo più economico per viaggiare, anche se se avete intenzione di rimanere per più di una settimana, potreste voler dare un'occhiata agli abbonamenti a lungo termine (carte orange).

Ci sono alcuni consigli che vi aiuteranno a diventare dei maestri prima ancora di scendere sotto la metropolitana, quindi date un'occhiata a questi consigli sulla metropolitana prima di partire e sarete pronti a conquistare la città (e la metropolitana):

Come usare la metropolitana di Parigi;
Come acquistare i biglietti della metropolitana di Parigi dalle macchine automatiche;
Senso della metropolitana;
Suggerimento sui biglietti della metropolitana.

5. Non abbiate fretta di mangiare

Quando una volta ho chiesto il conto mentre stavo ancora mangiando in un ristorante di Parigi (ero in ritardo per una lezione alla Sorbona), il cameriere mi ha fatto una lezione sull'importanza di prendersi il proprio tempo quando si mangia e si è rifiutato di portarmi il conto fino a quando non avessi finito il pasto e non fossi rimasto seduto per almeno 10 minuti (sì, ero in ritardo per la lezione).

A differenza degli Stati Uniti, dove a volte il conto arriva mentre si mettono in bocca i primi bocconi, ci si aspetta che si resti seduti per un po' dopo aver finito di mangiare. Quando i piatti vengono sparecchiati e non c'è ancora il conto, non è perché il cameriere vi ignora o non vi piace, ma perché è il modo francese di non avere fretta quando si mangia. Quindi, prendetevi il vostro tempo e siate pazienti.

6. Elevare il senso di disinvoltura

Sì, capisco la necessità di essere comodi quando si viaggia e si trascorre una giornata in giro per Parigi, ma questo non significa che dobbiate indossare pantaloncini da ginnastica, calzini e scarpe da tennis bianche in giro per Parigi. Parigi è una capitale della moda e i francesi sono un gruppo notoriamente alla moda e ben vestito. Se è vero che non dovete indossare i tacchi in città o vestirvi di tutto punto con abiti firmati, è anche vero che a Parigi potreste sentirvi terribilmente fuori luogo con i vostri calzoncini, la maglietta e le infradito.

Ho chiesto a un'amica il consiglio numero uno che darebbe a un nuovo visitatore di Parigi (lei ha fatto il suo primo viaggio a Parigi di recente) e mi ha risposto: "La cosa principale che farei se tornassi indietro sarebbe fare una valigia diversa". Con le tendenze in continua evoluzione (che sembrano sempre anticipare le nostre), è difficile dirvi esattamente cosa mettere in valigia, ma ci sono alcune buone regole generali che possono aiutarvi a non sentirvi così fuori posto.



7. Parigi è divisa in 20 arrondissements (simili a quartieri)

Parigi è una grande città divisa in diversi modi. È divisa dalla Senna in riva sinistra e riva destra (leggete Riva sinistra contro riva destra per capire meglio cosa significa), ma anche in quartieri, o arrondissement, che sono 20. La numerazione di questi quartieri parte dal centro e prosegue in modo circolare intorno alla città. Questi quartieri, numerati, iniziano dal centro e proseguono in uno schema circolare intorno alla città. Spesso si sente dire che un negozio/ristorante ecc. si trova "nel 12°", che si riferisce al numero dell'arrondissement. Tuttavia, per rendere le cose ancora più confuse, ci sono anche alcuni quartieri con dei nomi, come il Marais, il Quartiere Latino e Montmartre.

Comprate una buona cartina di Parigi che indichi entrambi i nomi e probabilmente vi sarà più facile spostarvi e capire dove si trova ogni cosa in relazione ad altri siti.

8. Non tutte le cose a Parigi sono costose

Anche se molte cose a Parigi sono piuttosto costose, Parigi non deve necessariamente essere una città che succhia tutti i soldi dalle tasche e dai conti bancari. Dopo aver vissuto in città con un budget da studente povero, ho imparato alcuni preziosi trucchi per risparmiare denaro e divertirmi comunque a Parigi. Per esempio, ci sono molti modi per mangiare a buon mercato a Parigi. Inoltre, passeggiare per la città, visitare i siti e osservare la gente per ore non costa nulla.

Una delle cose che preferisco di Parigi è che non è necessario mangiare crepes dai venditori ambulanti per tutto il viaggio per non sforare il budget. Infatti, mangiare fuori in bei ristoranti è davvero molto conveniente.

Ancora una volta, David Lebovitz lo riassume perfettamente:
A Parigi ci sono molti ristoranti di alto livello in cui si può mangiare un'ottima... no, facciamo superba... cena di tre portate per 30 €, tasse e mancia incluse. Ho mangiato in uno di questi ieri sera e ho preso un'insalata di quaglie stagionate su un letto di lenticchie di Puy. È stata seguita da fette di lombo di coniglio umido su un rettangolo di maccheroni al forno e formaggio, il tutto completato da una crêpe calda ripiena di marmellata di arance amare fatta in casa e da una pallina di gelato fatto in casa. Il nostro vino era una bottiglia della Savoia da 22 €.

Non so voi, ma io non riesco a pensare a nessun ristorante a San Francisco o a New York che offra un pasto di tre portate con vino per meno di 50€ a testa, compresi vino, tasse e mancia. Se si evitano i posti di alto livello, a Parigi si possono fare ottimi affari.

La maggior parte dei ristoranti e dei caffè offre formule a prezzo speciale per il pranzo. Un semplice pranzo in un caffè all'angolo può essere consumato per circa 12€ e anche i locali di fascia alta hanno menu a prezzo fisso che sono molto più convenienti rispetto all'ora di cena.

9. Avrete bisogno di convertitori di tensione e adattatori per i vostri apparecchi elettronici

Dal momento che il viaggiatore moderno raramente va da qualche parte senza una serie di oggetti che devono essere collegati alla presa di corrente, prima di partire per la terra del vino e del formaggio è bene assicurarsi di avere le spine adatte. La Francia funziona a 220 volt, quindi alcuni apparecchi elettronici (come l'asciugacapelli) avranno bisogno di un convertitore per non friggere la spina. Mentre la maggior parte dei computer funziona bene con un semplice adattatore, ho fritto più di una piastra per capelli cercando di collegarla in Francia.

10. I bagni pubblici non sono sempre gratuiti o facili da trovare

Se avete una giornata intera di passeggiate e visite turistiche, è inevitabile che dobbiate usare la toilette quando siete in giro per Parigi. Tuttavia, trovare una toilette pubblica può essere un po' complicato a Parigi.

Un ottimo posto dove cercare i bagni pubblici (non pensate di poter entrare in un ristorante e chiedere di usare la toilette, a meno che non siate clienti paganti) sono i numerosi parchi sparsi per la città. I giardini delle Tuileries e del Lussemburgo hanno entrambi dei bei servizi igienici. Non stupitevi però di trovare un addetto e di dover sborsare 40-50 centesimi quando li utilizzate.

Per le strade di Parigi si trovano anche delle strutture igieniche automatizzate che incutono timore. Il loro utilizzo costa un po' di soldi, ma in caso di necessità sono sufficienti. Potete trovare bagni GRATUITI anche in molti grandi magazzini.

11. Agosto è il mese delle vacanze a Parigi

A differenza della maggior parte degli americani ossessionati dal lavoro, che hanno 2 settimane di vacanza all'anno, molti francesi si prendono un mese intero di ferie nei mesi estivi. Soprattutto nel mese di Agosto a Parigi, quando molte persone abbandonano la città per godersi le vacanze al mare in campagna, molti turisti sono sorpresi di trovare molti musei/negozi/ristoranti chiusi per settimane intere in estate.

Sebbene possiate sentirvi infastiditi quando il ristorante che vi è stato indicato ha un cartello appeso alla porta con scritto "chiuso fino ad agosto", questo è normale e dovete ammirare (e forse invidiare) l'apprezzamento dei francesi per il tempo trascorso lontano dal lavoro.

Tuttavia, poiché in Francia ci sono ancora molti turisti, non dovreste avere problemi a trovare un posto dove mangiare o cose da fare in questi mesi estivi. Poiché il clima è generalmente bello in estate (anche se un po' caldo e afoso), i caffè nei parchi e i ristoranti con grandi terrazze sono luoghi di ristoro popolari nei mesi estivi. A Parigi ci sono molte opzioni per pranzare in estate, dove potrete sorseggiare il vostro café o citron pressée sotto il sole e partecipare al passatempo nazionale francese di osservare la gente.

12. I taxi sono costosi, soprattutto di notte

Probabilmente perché la metropolitana è così veloce e facile da usare, i taxi a Parigi tendono ad essere costosi. Una corsa di pochi chilometri può costare una piccola fortuna. Questo è particolarmente vero a tarda notte, quando le tariffe dei taxi aumentano ancora di più. Questo significa che se siete rimasti bloccati dopo la chiusura della metropolitana (all'1 di notte), potreste ritrovarvi a dover sborsare un bel po' di soldi solo per tornare a casa. Se decidete di spostarvi in superficie, non perdete l'occasione di utilizzare la metropolitana o di prepararvi a pagare un'ingente somma di denaro in taxi.


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