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Parco Montsouris


Una giornata di primavera al Parc Montsouris è la cosa più vicina al Paradiso. Davvero.



Montsouris è il mio parco preferito di Parigi. Non è grande come i Giardini di Lussemburgo. Non ha la formalità delle Tuileries e non ha la potenza floreale di queste due celebrità turistiche parigine ma, come si può subito constatare visitandolo, è sicuramente un luogo accogliente per i picnic.

Se vi trovate già sulla Rive Gauche, raggiungere il Parc Montsouris è piuttosto semplice. Si può prendere la linea RER fino alla Cite Universitaire (all'interno di Parigi, costa come un normale biglietto della metropolitana), oppure si può fare una piacevole passeggiata dalla fermata Denfert Rochereau lungo Rene Coty (e fermarsi alla Bonjour Bakery, per un mini eclair. A proposito, i golosi non potranno perdere I migliori éclair di Parigi durante la loro visita alla città.

La disposizione di Montsouris è più all'inglese, che alla francese classica. È anche un buon parco per fare jogging, con lievi colline, curve e tornanti che rendono lo sport molto più interessante che correre in cerchio, ad esempio, intorno ai Giardini di Lussemburgo.

C'è anche il costoso ristorante Pavillon Montsouris (non pensate di farci un salto per un pasto informale), ma conservatelo per un'occasione speciale. Altrimenti, troverete uno snack bar, ma niente in confronto ai due caffè disponibili nei Giardini del Lussemburgo. D'altronde, perché sedersi in un caffè quando si può gustare un "dejeuner sur l'herbe"?

Fate il vostro picnic e poi recatevi al Museo d'Orsay per vedere l'originale "Dejeuner sur l'herbe", un picnic che all'epoca fece molto scalpore.

Nelle sabbie mobili di Mont Saint Michel


I viaggi avventurosi sono più vicini a Parigi di quanto si pensi. Bastano dalle 3 ore e mezza alle 4 ore per raggiungere Mont Saint Michel in Normandia. Si trova a circa 360 chilometri a ovest di Parigi.



Annoverato tra i Patrimoni dell'Umanità, questo monastero dell'VIII secolo costruito su una roccia al largo della costa della Normandia non è solo un punto di riferimento culturale, ma anche un fenomeno affascinante dal punto di vista ambientale. Circondato da una vasta baia le cui sabbie possono trasformarsi facilmente in sabbie mobili, non è un luogo da esplorare se non si è accompagnati da una guida locale esperta.

Se non si rimane intrappolati nelle sabbie mobili, c'è sempre il rischio di sbagliare il calcolo del rapido arrivo dell'alta marea. La guida descrive l'alta marea come un'impetuosa ondata, o un mini tsunami (che si può cavalcare in kayak per ben trenta minuti). Chi avrebbe mai pensato che fosse possibile fare surf in Normandia? L'arrivo dell'alta marea è più spettacolare durante il grande equinozio di primavera e di autunno.

Così, dopo aver avvertito per anni i visitatori: “Qualunque cosa facciate, non mettete mai piede sulle distese di fango che circondano il promontorio di Mont Saint Michel”, eccomi qui a portare i miei più cari amici a fare un'escursione con una guida che ci ha assicurato che avremo definitivamente l'opportunità di finire nelle sabbie mobili.

Abbiamo attraversato la baia in diverse occasioni per partecipare a una maratona di 40 km chiamata Le Bleu et Le Vert (cioè Acqua e Mare) a beneficio di un'associazione scolastica locale. Anche queste passeggiate sono state attentamente supervisionate.

Tuttavia, un'amica ci dice che ogni anno almeno tre persone riescono a diventare statistiche, spesso calcolando male il tempo necessario per tornare dall'Ile de la Tremblaye (un'isola vicina) a Mont St. Michel e alla strada rialzata. Durante la nostra breve passeggiata di due ore e mezza, non c'è alcuna possibilità di diventare una statistica. Innanzitutto, la differenza dei livelli di marea è indicata solo come “moderata” nel mese di giugno. In alcune occasioni, la differenza tra alta e bassa marea può raggiungere i 15 metri.

La nostra passeggiata ci porta all'Ile de la Tremblaye, che è anche un rifugio per gli uccelli. In alcuni periodi dell'anno (come ora, a giugno) i visitatori non possono camminare sull'isola durante la cova delle uova. C'è anche un fenicottero (fuggito da uno zoo di Jersey) che ha preso dimora a Mont St. Michel.

Attraversiamo due volte il fiume Couesnon (il fiume che si suppone separi la Normandia dalla Bretagna, almeno secondo la tradizione). È al ritorno che la nostra guida sceglie di regalarci l'esperienza delle sabbie mobili. Una volta trovato un punto adatto, ci invita a saltare su e giù tutti insieme. Questo effetto trampolino fa sì che il terreno sotto di noi reagisca, come se stessimo saltando su un cuscino di piume d'oca. Siamo arrivati alle caviglie quando mi cade la batteria della macchina fotografica. Una delle gentili signore del gruppo me la strappa dalle sabbie mobili - nel frattempo tutti sono arrivati alle ginocchia - e io mi allontano dalle sabbie mobili per conservare il momento sulla pellicola (scusa banale!).  Continua... Nelle sabbie mobili di Mont Saint Michel


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