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Nelle sabbie mobili di Mont Saint Michel


I viaggi avventurosi sono più vicini a Parigi di quanto si pensi. Bastano dalle 3 ore e mezza alle 4 ore per raggiungere Mont Saint Michel in Normandia. Si trova a circa 360 chilometri a ovest di Parigi.



Annoverato tra i Patrimoni dell'Umanità, questo monastero dell'VIII secolo costruito su una roccia al largo della costa della Normandia non è solo un punto di riferimento culturale, ma anche un fenomeno affascinante dal punto di vista ambientale. Circondato da una vasta baia le cui sabbie possono trasformarsi facilmente in sabbie mobili, non è un luogo da esplorare se non si è accompagnati da una guida locale esperta.

Se non si rimane intrappolati nelle sabbie mobili, c'è sempre il rischio di sbagliare il calcolo del rapido arrivo dell'alta marea. La guida descrive l'alta marea come un'impetuosa ondata, o un mini tsunami (che si può cavalcare in kayak per ben trenta minuti). Chi avrebbe mai pensato che fosse possibile fare surf in Normandia? L'arrivo dell'alta marea è più spettacolare durante il grande equinozio di primavera e di autunno.

Così, dopo aver avvertito per anni i visitatori: “Qualunque cosa facciate, non mettete mai piede sulle distese di fango che circondano il promontorio di Mont Saint Michel”, eccomi qui a portare i miei più cari amici a fare un'escursione con una guida che ci ha assicurato che avremo definitivamente l'opportunità di finire nelle sabbie mobili.

Abbiamo attraversato la baia in diverse occasioni per partecipare a una maratona di 40 km chiamata Le Bleu et Le Vert (cioè Acqua e Mare) a beneficio di un'associazione scolastica locale. Anche queste passeggiate sono state attentamente supervisionate.

Tuttavia, un'amica ci dice che ogni anno almeno tre persone riescono a diventare statistiche, spesso calcolando male il tempo necessario per tornare dall'Ile de la Tremblaye (un'isola vicina) a Mont St. Michel e alla strada rialzata. Durante la nostra breve passeggiata di due ore e mezza, non c'è alcuna possibilità di diventare una statistica. Innanzitutto, la differenza dei livelli di marea è indicata solo come “moderata” nel mese di giugno. In alcune occasioni, la differenza tra alta e bassa marea può raggiungere i 15 metri.

La nostra passeggiata ci porta all'Ile de la Tremblaye, che è anche un rifugio per gli uccelli. In alcuni periodi dell'anno (come ora, a giugno) i visitatori non possono camminare sull'isola durante la cova delle uova. C'è anche un fenicottero (fuggito da uno zoo di Jersey) che ha preso dimora a Mont St. Michel.

Attraversiamo due volte il fiume Couesnon (il fiume che si suppone separi la Normandia dalla Bretagna, almeno secondo la tradizione). È al ritorno che la nostra guida sceglie di regalarci l'esperienza delle sabbie mobili. Una volta trovato un punto adatto, ci invita a saltare su e giù tutti insieme. Questo effetto trampolino fa sì che il terreno sotto di noi reagisca, come se stessimo saltando su un cuscino di piume d'oca. Siamo arrivati alle caviglie quando mi cade la batteria della macchina fotografica. Una delle gentili signore del gruppo me la strappa dalle sabbie mobili - nel frattempo tutti sono arrivati alle ginocchia - e io mi allontano dalle sabbie mobili per conservare il momento sulla pellicola (scusa banale!).

Alcuni amici stanno imparando a salvarsi dalle sabbie mobili, tirando fuori una gamba e piegando il ginocchio. Il ginocchio piegato viene usato come sostegno per estrarre la seconda gamba dal fango. Questa, amici miei, è la chiave. A proposito, non provate a farlo da soli!

Probabilmente vi starete chiedendo che problema c'è a camminare nel fango. Mi pongo questa domanda ogni volta che parto dalla sopraelevata, perché i primi 25 metri sono davvero fangosi e scivolosi. A seconda del periodo dell'anno e dell'ora del giorno, può anche essere così freddo che i piedi si intorpidiscono completamente. Ma una volta superata la parte scivolosa, si ha una prospettiva incredibile del Mont, che emerge dalla baia come in una fiaba. La storia di Mont Saint Michel si basa in gran parte sulla leggenda.

Bisogna amare il Monaco che ebbe l'idea di costruire questo monastero nel 708. Sant'Aubert era il vescovo di Avranches. Una notte, l'Arcangelo San Michele gli apparve in sogno e gli chiese di costruire una chiesa in cima all'isolotto. Sant'Aubert ignorò il sogno. Allora San Michele riapparve in un altro sogno e questa volta, per far capire il suo punto di vista, fece un buco nel cranio di San Aubert con un dito. Questo sì che è un modo per attirare l'attenzione di qualcuno!



La maggior parte dei turisti che visitano Mont Saint Michel si dirige direttamente verso la città costruita intorno al promontorio del monastero. È possibile raggiungere il Mont attraverso la strada rialzata senza infangarsi i piedi (ma non è altrettanto divertente). Se visitate il Monte, non perdetevi nei negozi turistici della città bassa. Dirigetevi verso la parte alta della città, dove potrete fare una visita guidata del monastero gotico (l'abbazia romanica originale fu distrutta da un alleato bretone del re di Francia). Gli inglesi non riuscirono a catturare definitivamente l'abbazia durante la Guerra dei Cento Anni e due dei loro canonici furono lasciati indietro nella fretta di tornare all'isola di Tremblaye prima che l'alta marea tornasse.

Anche se non abbiamo avuto abbastanza tempo per visitare il monastero E camminare nel fango, la visita al monastero vale la pena anche per l'enorme numero di scalini che dovrete salire per arrivarci. I cattolici praticanti saranno interessati a sapere che è possibile assistere alla Messa ogni giorno alle 12.00.

Curiosità: accettando un pizzico di letteratura che strizzi l'occhio alle vacanze, parte di questi termini figura nel libro di pubblico dominio La sposa persiana di Carlo Goldoni, nella seguente frase:

"Vedrà col tempo quanto sia meglio scemar il numero degl'inutili versi, delle repetizioni, e specialmente degli argomenti; ed io son certo che arriverà egli ad essere un giorno il decoro della Tragedia Italiana", che potrebbe far sorridere chi gradisce la commistione di viaggi e cultura.
Maggiori dettagli e altre frasi: Frasi viaggio: tragedia, decoro, giorno, numero, tempo.

È possibile prenotare una camera d'albergo per un pernottamento sull'isola (La Croix Blanche, ad esempio, ha camere d'albergo e un ristorante).

Abbiamo quasi preso una stanza per la notte, quando in realtà stavamo solo cercando di pranzare. Un amico ha chiesto alla cameriera se aveva “posto per cinque”. Lei gli disse di aspettare e cercò il direttore dell'hotel. Questi tornò diversi minuti dopo e scosse la testa scusandosi: “No, ci dispiace ma non abbiamo una camera disponibile per stasera”. Ci guardò un po' stranito finché non capì che volevamo solo un tavolo, non una “stanza per cinque”.

Se vi state chiedendo perché mi sono preoccupata tanto di portare i nostri amici a fare una passeggiata sulla baia di Mont Saint Michel, è semplicemente perché dopo questa stagione potrebbe non essere più possibile fare questa bellissima passeggiata fino all'Ile de la Tremblaye. È già in corso un enorme progetto di diga della baia di Mont Saint Michel che cambierà l'aspetto della baia. L'obiettivo è quello di creare un “aspetto più estetico” che consentirà essenzialmente al Mont Saint Michel di essere completamente circondato dall'acqua (ad eccezione della strada rialzata).

Andate a vedere questo grande spettacolo finché vi è ancora permesso di camminare nel fango. Non lo dimenticherete mai.

Parco Montsouris


Una giornata di primavera al Parc Montsouris è la cosa più vicina al Paradiso. Davvero.

Montsouris è il mio parco preferito di Parigi. Non è grande come i Giardini di Lussemburgo. Non ha la formalità delle Tuileries e non ha la potenza floreale di queste due celebrità turistiche parigine ma, come si può subito constatare visitandolo, è sicuramente un luogo accogliente per i picnic.

Se vi trovate già sulla Rive Gauche, raggiungere il Parc Montsouris è piuttosto semplice. Si può prendere la linea RER fino alla Cite Universitaire (all'interno di Parigi, costa come un normale biglietto della metropolitana), oppure si può fare una piacevole passeggiata dalla fermata Denfert Rochereau lungo Rene Coty (e fermarsi alla Bonjour Bakery, per un mini eclair. A proposito, i golosi non potranno perdere i migliori éclair di Parigi durante la loro visita alla città.  Continua... Parco Montsouris


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