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Champs-Elysées, Parigi


Non solo un viale, gli Champs-Elysées si sono giustamente guadagnati il loro nome. Nella mitologia greca, i Campi Elisi erano il luogo di riposo degli eroi che vivevano in perfetta felicità. Fortunatamente, i visitatori non devono morire per raggiungerli. Anche se lo penserete dopo aver attraversato gli aeroporti francesi ed essere entrati a Parigi.



Questo viale alberato inizia all'Arco di Trionfo e termina a 2 km a est dell'Obelisco egizio, attraverso l'8° arrondissement. Un "arrondissement" è un distretto. Parigi è divisa in venti arrondissement, con il primo al centro e gli altri che si snodano in senso orario intorno ad esso.

Lungo questo viale, uno dei pochi conosciuti in tutto il mondo, si trova una cornucopia di cinema e teatri, caffè e ristoranti, negozi e hotel che rivaleggiano con quelli della Fifth Avenue di New York.

Originariamente parco, alla fine del 1700 gli Champs-Elysées erano diventati la strada da vedere e su cui essere visti. A partire dal 1916 Louis Vuitton formò un'associazione per trasformarla in un'area commerciale per lo shopping. La miscela di commercio e moda sopravvive ancora oggi.

Il carattere della strada cambia lungo la sua lunghezza, con una parte che costituisce l'area commerciale (Place Charles de Gaulle) e l'altra una zona pedonale fiancheggiata da castagni e aiuole (Place de la Concorde). Dopo Unirii Blvd a Bucarest, è il viale più largo d'Europa.



Sopra il verde si ergono due grandi edifici, il Petit Palais (tutt'altro che piccolo) e il Grand Palais. Entrambi ospitano diverse mostre a rotazione. Traboccanti di sculture e statue neoclassiche, meritano entrambi una visita.

La ristorazione lungo il viale spazia dal Fouquet, un bar e ristorante di alto livello, al MacDonald's. Ma c'è anche la possibilità di sedersi in uno dei tanti caffè all'aperto e osservare la sfilata di persone sorseggiando un ottimo caffè.

Ci sono decine di negozi: da Gap a Lacoste, dal Disney Store alle boutique specializzate. Grazie a questi negozi, gli Champs-Elysées mantengono la reputazione di luogo di moda di cui godono dalla metà del 1800.

Oltre ai negozi di design, ci sono diversi hotel di prima classe. Che si tratti dell'Hotel Napoleon, definito "il posto" da Errol Flynn, o del Frontenac, o di una delle decine di altri, tutti sono stati mantenuti in modo eccellente nel corso degli anni. Anche per chi non può permettersi di soggiornare, le lobby rappresentano una visita piacevole (anche se discreta).

Non solo gli hotel, ma anche il viale stesso ha goduto di diversi miglioramenti nel corso degli anni. L'ultimo, completato nel 1993, ha allargato i marciapiedi per consentire un maggiore traffico pedonale. Anche i lampioni sono stati rinnovati. I risultati contribuiscono a mantenere la reputazione del viale come "la plus belle avenue du monde" ("il più bel viale del mondo").

È forse inutile descrivere come raggiungere gli Champs-Elysées, perché essere qui significa essere a Parigi. Ma per essere concreti, si può prendere la metropolitana fino a Charles-de-Gaulle-Etoile, George V o Champs-Elysées Clemenceau.


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