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Prendere il Chunnel tra Londra e Parigi


Probabilmente sapete che ci sono diversi modi per andare dall'Inghilterra alla Francia, e in particolare per andare da Londra a Parigi (o viceversa). Ma non si può ignorare il fattore novità di prendere il tunnel della Manica, affettuosamente noto a molti come "Chunnel", per fare il viaggio. Perché prendere un vecchio e noioso aliscafo o un aereo quando invece si può sfrecciare in un tunnel che passa sotto un enorme specchio d'acqua?



Se prendere il Chunnel da Londra a Parigi vi sembra il vostro genere, ecco i vari metodi di trasporto che utilizzano il tunnel della Manica.

Prendere l'Eurostar attraverso il Chunnel

Quando si tratta di velocità e convenienza, per andare da Londra a Parigi non c'è niente di meglio che prendere il treno Eurostar. L'Eurostar attraversa la campagna inglese e francese su entrambe le estremità del tunnel della Manica alla velocità di ben 300 km/h, anche se quando attraversa il tunnel stesso il treno è limitato a 160 km/h. Comunque, niente di cui starnutire. L'Eurostar vi porterà dalla stazione londinese di St. Pancras alla Gare du Nord di Parigi in 2,5 ore.

Naturalmente, questa velocità e convenienza hanno un prezzo. Un biglietto di andata e ritorno può costare fino a 160 sterline (oltre 180 euro) se si cerca di prenotare all'ultimo minuto. Prenotando in anticipo si risparmia, perché di solito ci sono offerte speciali per biglietti di andata e ritorno (altrimenti noti come "biglietti di andata e ritorno") nell'ordine di 45-60 sterline (50-70 euro). I biglietti di sola andata sono spesso molto più costosi di quanto si possa pensare per un viaggio in treno, ma l'Eurostar tratta i viaggi di sola andata allo stesso modo delle compagnie aeree, e li prezza di conseguenza. In questi giorni, l'Eurostar offre un maggior numero di offerte speciali per i biglietti di sola andata (a volte fino a 50€), spesso per chi prenota con largo anticipo, quindi vale la pena di controllare.

Prendere l'autobus attraverso il Chunnel

Per alcuni viaggiatori economici, le tariffe dei treni Eurostar sono un po' troppo alte, soprattutto se si viaggia senza un programma prestabilito e non si può pianificare con sufficiente anticipo per approfittare delle offerte speciali Eurostar. Tra le alternative più economiche all'Eurostar che includono comunque un viaggio attraverso il tunnel della Manica, l'autobus è l'opzione più economica. Ciò che si guadagna in risparmio prendendo l'autobus, tuttavia, si perde in velocità.

C'è un'opzione di autobus che si può prendere attraverso il Chunnel per andare da Londra a Parigi (o viceversa), ed è una grande compagnia di pullman con una rete di linee che attraversa praticamente tutta l'Europa: Eurolines. Il viaggio dura all'incirca 9-10 ore a tratta, quindi è sicuramente un investimento di tempo che può essere interessante solo se le vostre finanze sono più limitate dei vostri impegni.



Eurolines opera sette pullman al giorno da Londra a Parigi, con partenza dalla Victoria Coach Station di Londra e arrivo alla stazione Eurolines di Parigi, vicino alla fermata della metropolitana Gallieni. Ma solo quattro delle partenze da Londra raggiungono Parigi attraverso il tunnel sotto la Manica: gli altri caricano gli autobus sui traghetti e viaggiano sull'acqua. Per raggiungere il tunnel della Manica, è necessario partire da Londra alle 08:00, alle 10:00, alle 14:00 o alle 22:30 (e questo può cambiare, quindi assicuratevi di controllare quali viaggi passano per il tunnel della Manica prima di prenotare). Le tariffe Eurolines di sola andata variano generalmente da 14 a 25 sterline (16-30 euro) nella categoria "Funfare" (i biglietti più economici), e i biglietti di andata e ritorno sono solo due acquisti di sola andata (quindi nessuno sconto sul viaggio di ritorno).

Guidare attraverso il Chunnel

Se il vostro viaggio prevede molte destinazioni fuori mano e strade secondarie sia in Inghilterra che in Francia, probabilmente significa che avete preso un'auto a noleggio da qualche parte lungo il percorso. In generale, se possibile, è meglio evitare di guidare un'auto a Parigi, ma un itinerario che si concentra molto sulla Francia rurale e poco sulle città rende l'auto una buona opzione. Inoltre, è possibile portare l'auto da un Paese all'altro attraverso il tunnel della Manica.

Quando immagino di guidare in un tunnel, mi immagino di guidare il mio veicolo lungo un lungo tratto di strada asfaltata attraverso un tunnel buio, sempre alla ricerca di quel puntino di luce che segnala l'uscita dall'altra parte. Non è quello che succede quando si attraversa il tunnel della Manica. Al contrario, l'auto entra in quello che viene chiamato "Eurotunnel Shuttle", ovvero un treno. Le auto occupano circa la metà del treno, parcheggiate da una parte all'altra, e si può scegliere se rimanere in auto durante il viaggio o scendere e attraversare il treno a piedi. Ma non allontanatevi: il viaggio dura solo 35 minuti.

Ci sono 10 Eurotunnel Shuttle al giorno per portare l'auto da un lato all'altro del Chunnel, con corse ogni due ore a partire dalle 06:00 (c'è una pausa dal treno di mezzanotte fino al successivo treno delle 06:00). Il costo del trasporto dell'auto attraverso il tunnel sotto la Manica può essere inferiore a 53 sterline (62 euro) per un viaggio di sola andata, e spesso sono previsti sconti speciali per viaggi brevi (biglietti di andata e ritorno per il ritorno 2-5 giorni dopo, ad esempio).

Com'è viaggiare attraverso il Chunnel?

Come già detto, non è possibile attraversare il tunnel della Manica con la propria auto come se fosse un qualsiasi altro lungo tunnel, quindi ci si potrebbe chiedere come sia l'esperienza di viaggiare con l'Eurotunnel Shuttle o con il treno Eurostar attraverso il Chunnel. Se state sognando vagoni con grandi finestre che vi permettono di guardare l'acqua che vi circonda da tutti i lati, rimarrete seriamente delusi.

I treni che sfrecciano nel Chunnel sono ben illuminati all'interno, ma all'esterno non vedrete altro che il buio finché non sarete usciti dall'acqua. Naturalmente, dal momento che il viaggio dura solo mezz'ora, non è che si abbia il tempo di rilassarsi e osservare i pesci sopra la testa o altro.


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