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La Parigi di Cole Porter


Mentre oscilliamo sull'orlo della depressione del XXI secolo, è bene ascoltare un po' di musica di Cole Porter e immaginare come doveva essere essere Cole Porter nella Parigi degli anni Venti. Se avete visto il film musical del 2004 “De-Lovely - Così facile da amare” con Kevin Kline e Ashley Judd, probabilmente ve ne sarete fatti un'idea: se mai c'è stato un portabandiera per il massimo dell'eleganza e del “savoir faire”, Cole Porter era l'epitome della raffinatezza.



Ma probabilmente c'è un lato di questo spirito avventuroso che forse non conoscete. Cole Porter iniziò il suo “tour europeo” nel modo più fantasioso, arruolandosi nella Legione Straniera Francese. Secondo un resoconto, si dice che portasse un pianoforte “portatile” sulla schiena (resta da dimostrare se tutto ciò fosse frutto dell'immaginazione attiva di Porter).

Ancora più sorprendente è il fatto che Porter abbia trascorso un periodo presso la scuola di addestramento per ufficiali francesi a Fontainebleau, dove insegnò le tecniche di artiglieria francesi agli americani.

Per la sua partecipazione alla Legione straniera francese, ricevette la Croix de Guerre dal governo francese.

In effetti, tutto ciò è così sorprendente che alcuni hanno suggerito che il periodo nella Legione Straniera Francese potrebbe essere inventato. Forse qualcuno tra i vari ricercatori storici può regolare i conti su questo punto, in modo che la proliferazione di siti su Cole Porter possa fare chiarezza. Ha prestato o no servizio nella Legione straniera francese? E successivamente ha ricevuto una Croix de Guerre per la sua partecipazione?
Almeno un sito afferma che Porter ha mentito alla stampa americana sulla questione del suo servizio nella Legione straniera francese.

“Mentì alla stampa americana sul suo coinvolgimento militare e inventò storie sul lavoro con la Legione straniera francese e l'esercito francese. Questo gli permise di vivere i suoi giorni e le sue notti come un ricco americano a Parigi”.

A differenza di altri scrittori, artisti e musicisti espatriati tra le due guerre mondiali, Cole Porter ebbe la fortuna di essere ricco. Proveniva da una famiglia benestante del Midwest e sposò una ricca americana divorziata. Il film offre brevi scorci di questo stile di vita glamour che permetteva a Porter e a sua moglie, la mondana Linda Lee Thomas, di intrattenersi con brio nel loro appartamento parigino.

Curiosità: accettando un pizzico di letteratura che strizzi l'occhio alle vacanze, parte di questi termini figura nel libro di pubblico dominio L'arte di prender marito, nella seguente frase:



"Il banchiere può facilmente aprire le porte della ricchezza alla propria famiglia e per le sue relazioni alte e molteplici, offre alla moglie una società variata, divertimenti rumorosi; tutte le compiacenze della vita mondana", che potrebbe far sorridere chi gradisce la commistione di viaggi e cultura.


Vivevano in Rue Monsieur, nell'elegante quartiere degli “aristos” del 7° arrondissement. Ecco come è stato descritto il loro appartamento: “L'arredamento sgargiante” (carta da parati color platino, specchi che si estendevano dal pavimento al soffitto, tappezzeria fatta di pelli di zebra, ecc.).

Se amate l'epoca degli anni Venti/Trenta, la sua musica e il suo stile, potrete trovare piccoli richiami in tutta Parigi, ma soprattutto ricordarvi che le grandi depressioni sono sinonimo di musica e stile ancora più grandi. Se è così, il meglio deve ancora venire. Iniziate a cercare super stili e musica innovativa all'orizzonte. E preparatevi a stringere la cinghia.

Per saperne di più sullo stile e sull'architettura degli anni Venti/Trenta a Parigi, potete visitare:

Le Musee des Annees 30 (il Museo degli anni Trenta)

28 av André Morizet.
92100 Boulogne-Billancourt.
Francia.
Metro: Marcel Sembat (Place Marcel Sembat).
Martedì-domenica 11.00-17.45.
Chiuso il lunedì e i giorni festivi.
Chiusura annuale del Museo: 1-18 agosto.
Telefono: 01 55 18 53 00.

Da non perdere la mostra temporanea Jenny Carre - L'età d'oro dei music-hall e dell'operetta, con circa 200 disegni che evocano l'epoca.

Boulogne è anche un buon quartiere per esplorare l'architettura degli anni Trenta a Parigi. Allo stesso modo, si possono trovare esempi degli anni Venti e Trenta nella città di Parigi, in particolare nei dintorni di Montparnasse, in alcune delle strade laterali dove si incrociano Vavin e Boulevard du Montparnasse si intersecano.

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