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Calais


Calais è una piccola città della regione Nord-Pas de Calais, nel nord della Francia, che si affaccia sullo Stretto di Dover, il punto più stretto del Canale della Manica. In quanto tale, Calais è la città francese più vicina all'Inghilterra e nelle giornate limpide le bianche scogliere di Dover sono chiaramente visibili da qui. Importante porto di traghetti e con il tunnel della Manica nelle vicinanze, Calais è una destinazione popolare tra i turisti britannici, soprattutto perché la Francia ha tasse sull'alcol e sul tabacco più basse rispetto al suo vicino al di là dello stretto.



La città ha due parti distinte. La città vecchia, Calais vera e propria, è situata su un'isola artificiale circondata dall'acqua. La parte nuova della città, nota come St Pierre, che si trova a sud e a sud-est di Calais vera e propria. Calais è stata colonizzata dai Romani, ma nel corso del tempo la sua sovranità è passata attraverso varie autorità. Nel corso della sua storia è stata un importante porto e il principale punto di passaggio dei traghetti tra l'Inghilterra e la Francia.

Oltre al porto, l'economia di Calais è trainata dalle industrie di produzione di pizzi, prodotti chimici e carta. La città dispone anche di due importanti stazioni ferroviarie, una delle quali è la prima fermata in Europa continentale della linea Eurostar. Anche i servizi di trasporto locale sono abbondanti, ma la maggior parte delle persone si sposta in auto.

Paradiso per gli amanti dello shopping, Calais vanta tre grandi centri commerciali con alcolici, tabacco e altri articoli a buon mercato: Cité Europe, Les Quatre Boulevards e il centro outlet Marques Avenue. I mercati di Place Crevecoeur sono aperti il giovedì e il sabato, mentre quelli di Place d'Armes sono aperti anche il sabato.



Se lo shopping è l'attrazione principale della città, ci sono altre attrazioni importanti da visitare. All'interno del caratteristico Municipio, al centro della città, si trovano una maestosa scalinata, una sala da ballo e una sala "parlement", mentre all'esterno si trovano opere d'arte di Rodin. I visitatori possono esplorare il municipio secondo il proprio ritmo grazie alle utili descrizioni, mentre la cima del Belfry è accessibile con l'ascensore.

La Tour de Guet è una torre di avvistamento medievale adiacente a Place d'Armes, sopravvissuta ai bombardamenti aerei della seconda guerra mondiale che hanno distrutto gran parte di Calais. L'adiacente Place d'Armes è la piazza più grande della città e un tempo fungeva da mercato e centro della città.

Ci sono tre importanti musei di interesse: il Museo d'Arte Moderna, il Museo della Guerra e il Museo "vivente" delle Belle Arti e del Merletto che mostra il processo di lavorazione del merletto.

Durante la visita, non dimenticate di ammirare il bellissimo paesaggio visitando la spiaggia e il molo, o le splendide scogliere a ovest di Calais, la Côte d'Opale, parallele alle bianche scogliere di Dover.


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