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Colonna di Austerlitz


La Colonna di Austerlitz (o Colonna Vendôme) è una colonna commemorativa del 1810, eretta nella Place Vendôme, nell'arrondissement 1 di Parigi, opera dalla grande importanza storica in relazione alla vittoria dell'esercito napoleonico nella Battaglia di Austerlitz.

La colonna, ricca di bassorilievi raffiguranti scene di battaglie, fu creata prendendo come riferimento la Colonna Traiana di Roma e serviva a commemorare la Battaglia di Austerlitz in cui l'esercito francese, la Grande Armée (Grande Armata) composta da circa 73.000 soldati sotto la guida di Napoleone Bonaparte, vinse contro gli eserciti russi ed austriaci composti da oltre 80.000 soldati, il 2 dicembre 1805. Per questo la colonna fu anche appellata come Colonna della Grande Armée e come Colonna delle Vittorie.

La Colonna di Austerlitz ebbe vita grazie alla fusione del bronzo di circa 133 cannoni dell'esercito nemico, che venne impiegato per formare una spirale costituita da 425 lastre, lunga 280 metri; alla cima della colonna fu riposta una statua raffigurante Napoleone con una corona d'alloro, con una spada nella mano destra, e con un globo sormontato da una statuetta raffigurante la Vittoria nella mano sinistra.

Nonostante la statua originale di Napoleone sia andata rifusa, la Colonna di Austerlitz potè contare su altre due statue raffiguranti il grande condottiero: quella voluta da Luigi Filippo durante la Monarchia di Luglio, nel 1833, e quella voluta da Napoleone III, copia della statua originale in cui però gli oggetti nelle mani dell'imperatore furono scambiati di posizione, che è proprio quella che si può vedere anche oggi.

Quella di Austerlitz fu una battaglia decisiva per la Francia, in cui la Grande Armata di Napoleone diede il meglio di sé conseguendo una vittoria grandiosa, la più grande vittoria di Napoleone, con l'ultima battaglia che ebbe luogo nell'ambito delle guerre napoleoniche della terza coalizione, costituita da Gran Bretagna, Austria, Russia, Svezia e Regno di Napoli; la battaglia portò ad un conteggio di vittime decisamente sbilanciato verso gli eserciti nemici di Austria e Russia: vi furono più di 25.000 fra morti, feriti e prigionieri dell'esercito austro-russo, contro i 9.000 dell'esercito francese.

Gli eventi della battaglia ebbero luogo dunque ad Austerlitz, nella attuale Repubblica Ceca, in Moravia, e coinvolsero attivamente il comando di Napoleone I, dello Zar Alessandro I di Russia, e dell'imperatore del Sacro Romano Impero Francesco II, e per questo motivo la battaglia viene ricordata anche come Battaglia dei tre Imperatori.

La Colonna di Austerlitz, dunque, grazie al progetto dello scultore Pierre-Nolasque Bergeret, porta nei suoi 44 metri di lunghezza e nei suoi 98 tamburi di pietra il significato epocale degli eventi storici che portarono alla disfatta delle Terza Coalizione e del Sacro Romano Impero.

Nel 1814 alcuni uomini, approfittando dell'occupazione degli Alleati, provarono ad abbattere la statua di Napoleone posta sopra la colonna, utilizzando il traino dei cavalli, ma senza successo, e si dovette attendere il ritorno dei Borboni per ottenere il risultato in precedenza sperato e potere così utilizzare il bronzo della statua per ricostruirne un'altra, nel 1818, dedicata a Enrico IV, statua equestre posta sul Pont Neuf (Ponte Nuovo) di Parigi; da questa operazione rimase comunque illesa la statuetta della Vittoria posta sopra la colonna, esposta oggi nel Salon Napoléon dell'Hôtel des Monnaies.

Nel 1871, nel periodo rivoluzionario della Comune di Parigi, la Colonna di Austerlitz fu smontata, in particolare sotto le pressioni del celebre pittore del movimento realista francese Gustave Courbet, ma, dopo la fine della Comune, fu ricostituita al centro della Place Vendôme, nel 1874, con tanto di copia della statua originaria di Napoleone sul suo apice, e Gustave Courbet fu condannato a pagare le relative spese, cosa che lo costrinse ad esiliarsi in Svizzera, in quanto egli non era in grado di far fronte a una somma di denaro troppo ingente per le sue tasche.

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Questo monumento si trova in:
Arrondissement 1: Louvre, Vendôme, Les Halles
Place Vendôme


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